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Appendix to RainforestPlants: An Update on Classifications, June 2010

Plant taxonomy is an ever-evolving field: as our understanding of the relationships among plant groups improves, the classification of species is updated. One of the best sources of information on plant taxonomy is the website of the Angiosperm Phylogeny Group (Stevens 2010). This consortium of scientists studies the evolutionary relationships among plant groups and endeavors to ensure that the classification of groups (species, genera, families, etc.) matches what we know about their evolution. They strive for what are called monophyletic groups—groups that include all the descendents, and nothing but the descendents, of one common ancestor.

In the effort to classify species according to their evolutionary history, the names of groups sometimes must be changed. Judd (2002) has a fuller discussion of how and why this occurs. The original version of RainforestPlants was based on the best understanding of plant relationships c. 2004. In 2009, the Angiosperm Phylogeny Group released the third major updated version of the seed plant phylogeny (APG 2009), known as APG III. Here is a summary of the classifications that have changed. PLEASE NOTE: these updates only cover families and genera included in the original version of RainforestPlants, and may not be comprehensive. See the APG website and the La Selva Digital Flora for more information.

Araliaceae, as well as the woody genera included on the original RainforestPlants page, now includes the herbaceous genus Hydrocotyle. These small creeping herbs have peltate (umbrella-like) leaves with the same ephemeral carrot-like fragrance as the woody species. Three Hydrocotyle species are found at La Selva.

In Bignoniaceae, several of the species formerly placed in Tabebuia are now in Handroanthus. See the La Selva Digital Flora for more details.

The families formerly known as Bombacaceae, Sterculiaceae, and Tiliaceae are now included in the expanded family Malvaceae. Most of the former Bombacaceae are in the subfamily Bombacoideae, former Tiliaceae are found in Grewioideae and Tilioideae, and the former Sterculiaceae are spread across Byttnerioideae and Sterculioideae. See the APG website for more details.

The spelling of Capparidaceae has been regularized to Capparaceae. Also, the genus Cleome is now placed in the Cleomaceae.

The family formerly known as Cecropiaceae is now included in the expanded Urticaceae. Urticaceae thus becomes a very diverse family with respect to life form: some trees, some shrubs and sprawling lianas, some herbs. The genera tend to be pretty recognizable, though. Several genera have been split out of Clusiaceae: Vismia is now placed in Hypericaceae; and Calophyllum, Clusiella, and Marila are now in the Calophyllaceae.

Several genera have also been split out of Euphorbiaceae: Drypetes is placed in Putranjivaceae; and Hieronyma, Phyllanthus, and Richeria are in the Phyllanthaceae.

Fabaceae subfamilies are a bit more complex than they first appeared. Mimosoideae and Papilionoideae appear to be good monophyletic groups, but the genera formerly placed in Caesalpinioideae are a grab bag. See the APG website for more details.

Almost all the species of Flacourtiaceae are now included in Salicaceae (the willow family); the one exception, Carpotroche, is in the Achariaceae.

Myrsinaceae is now part of the subfamily Myrsinoideae in the expanded family Primulaceae.

In Piperaceae, the genus Pothomorphe is recognized as separate from Piper. Pothomorphe is distinctive for having peltate (umbrella-shaped) leaves and multiple spikes in its inflorescence.

In Rubiaceae, the genus Borreria is now included in Spermacoce; Notopleura and Ronabea are included in Psychotria.

In Rutaceae, the genus Toxosiphon is now included in Erythrochiton.

Ulmaceae has been split. The remarks about the family being more diverse and important in the temperate zone still hold. Ampelocera is still in the revised Ulmaceae, but Celtis and Trema are placed in the closely related family Cannabaceae.

For the new definition of Urticaceae, see remarks above re: Cecropiaceae.

Many genera formerly placed in Verbenaceae are now placed in Lamiaceae: Aegiphila, Callicarpa, Clerodendrum, Gmelina, and Vitex. Both families are characterized by more or less square stems, aromatic leaves, and frequently serrate leaf margins. Lamiaceae often have highly lenticillate bark on the twigs; Verbenaceae often have an interpetiolar ridge (a ridge of tissue joining the petiole bases that can be mistaken for the scar from an interpetiolar stipule; look at young growth to verify). See the APG website for more details.

Literature cited:

Angiosperm Phylogeny Group [A.P.G.] 2009. An update of the Angiosperm Phylogeny Group classification for the orders and families of flowering plants: APG III. Bot. J. Linnean Soc. 161: 105-121.

Judd, W.S. 2002. Plant systematics: a phylogenetic approach. Sinauer Associates, Sunderland, Massachusetts, U.S.A.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 10, May 2010 [online]

Apéndice a RainforestPlants: Actualización de las Clasificaciones, Junio 2010

La taxonomía de plantas es un campo de investigación que evoluciona constantemente: mientras actualizamos el entendimiento de las relaciones evolucionarias entre grupos de plantas, actualizamos también la clasificación de especies. Un fuente de información muy útil para estudiantes de taxonomía vegetal es el sitio web del Angiosperm Phylogeny Group (Stevens 2010). Este consorcio de científicos estudia las relaciones evolucionarias entre grupos de plantas, y intenta asegurar que la clasificación de los grupos (especies, géneros, familias, etc.) refleje su evolución. Los miembros del APG intentan construir lo que se llaman “grupos monofiléticos;” es decir, grupos que contienen los descendientes, y solamente los descendientes, de un ancestro común.

En el esfuerzo de clasificar las especies según su historia evolucionaria, a veces hay que cambiar los nombres de los grupos. Judd (2002) ofrece una explicación más amplia de cómo y por qué ocurre eso. La versión original de RainforestPlants se basaba en lo que se sabía de relaciones entre grupos de plantas en 2004. En 2009, el Angiosperm Phylogeny Group ofreció su tercera actualización de la filogenia de plantas con semilla (APG 2009), conocido como APG III. Aqui se ofrece un bosquejo de los cambios de clasificación. OJO: esta actualización solo contiene los cambios que afectan los géneros y las familias que se incluyó en la primera versión de RainforestPlants, y puede ser que no sea comprensiva. Vea el sitio web del APG y La Flora Digital de La Selva para más información.

Araliaceae: junto con las especies leñosas que se incluyo en la versión original de RainforestPlants, esta familia incluye ahora el género herbáceo Hydrocotyle. Estas pequeñas hierbas rastreras tienen hojas peltadas (en forma de paraguas) con la misma olor a zanahoria como las especies leñosas. Hay tres especies de Hydrocotyle en La Selva.

En Bignoniaceae, algunas especies que antes estaban en el género Tabebuia ahora pertenecen a Handroanthus. Vea La Flora Digital de La Selva para más información.

Las familias que antes se conocían como Bombacaceae, Sterculiaceae, y Tiliaceae ahora forman parte de la familia Malvaceae, ya ampliada. La mayoria de las especies que antes se consideraba parte de Bombacaceae ahora estan en la subfamilia Bombacoideae, el antiguo Tiliaceae se encuentra ahora en Grewioideae y Tilioideae, y el antiguo Sterculiaceae se encuentra en Byttnerioideae y Sterculioideae. Vea el sitio web del APG para más información.

La redacción de Capparidaceae se ha normalizado como Capparaceae. Tambien, el género Cleome ahora se encuentra en la familia Cleomaceae.

La familia que antes se conocía como Cecropiaceae ahora forma parte de Urticaceae, así que la nueva y ampliada Urticaceae es una familia que presenta una gran diversidad de formas de crecimiento: como hierbas, bejucos y rastreros, y como árboles. Los géneros todavía se reconoce más o menos fácilmente.

De Clusiaceae se sacaron varios géneros: Vismia ahora está en Hypericaceae; y Calophyllum, Clusiella,y Marila se encuentran en Calophyllaceae.

De Euphorbiaceae también se sacaron varios géneros: Drypetes se encuentra en Putranjivaceae; y Hieronyma, Phyllanthus, y Richeria están en Phyllanthaceae.

Las subfamilias de Fabaceae son un poco más complicados de lo que se pensaba antes. Mimosoideae y Papilionoideae son buenos grupos monofiléticos, pero los generos que antes se encontraban en Caesalpinioideae no son así. Vea el sitio web del APG para más información.

Casi todas las especies que antes se encontraba en Flacourtiaceae ahora se encuentra en Salicaceae (la familia de los sauces) ; Carpotroche, la única excepción, se encuentra en Achariaceae.

Myrsinaceae ahora constituye la subfamilia Myrsinoideae de la familia Primulaceae.

En Piperaceae, se separó el género Pothomorphe de Piper. Pothomorphe se conoce por sus hojas peltadas (en forma de paraguas) e inflorescencias con espigas multiples.

En Rubiaceae, el género Borreria se incluye en Spermacoce; Notopleura y Ronabea se incluyen en Psychotria.

En Rutaceae, el género Toxosiphon ahora se incluye en Erythrochiton.

Se separó la familia Ulmaceae en varios grupos. Con la definición actualizada, la familia es todavía más abundante e importante en la zona templada que en los trópicos. Ampelocera todavía forma parte de Ulmaceae, pero Celtis y Trema ahora se encuentran en la familia Cannabaceae, cercanamente emparentada.

Para la nueva definición de Urticaceae, vea los comentarios sobre Cecropiaceae.

Muchos generos anteriormente incluidos en Verbenaceae ahora se encuentran en Lamiaceae: Aegiphila, Callicarpa, Clerodendrum, Gmelina, y Vitex. Ambas familias se conoce por los tallos mas o menos cuadrados, hojas aromáticas, y márgenes frecuentemente serradas. Lamiaceae muchas veces tienen corteza lenticelada en las ramitas; Verbenaceae tienen pequenas estribaciones interpeciolares que se puede confundir con las cicatrices de estipulas interpeciolares (examine las ramitas mas jovenes para verificar). Vea el sitio web del APG para más información.